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Economic and social rights 

 
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To enjoy fair and reasonable conditions of employment, to have access to education, to enjoy the best possible health, to have a decent standard of living and to have access to social security programs when in need, these are some of the recognized economic and social rights.

These rights are guaranteed for all by international covenants or treaties and by national and regional legislation.

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  •  Votre enfant a droit à la protection, à la sécurité et à l’atten​tion que vous​ pouvez lui donner. 
    • Par exemple, toute décision concernant l’enfant doit être prise afin de répondre à l’ensemble de ses besoins aux plans moral, psychologique, physique et économique.
  •  Votre enfant a droit à l’instruction publique gratuite(dans la mesure et suivant les normes prévues par la loi). 
    • Par exemple, jusqu’à 18 ans ou jusqu’à 21 ans pour les personnes en situation de handicap, les enfants et les jeunes ont le droit de fréquenter l’école primaire, secondaire et collégiale gratuitement.
  •  En tant que parent, vous avez le droit d’assurer l’éducation religieuse et morale de vos enfantsconformément à vos convictions dans le respect des droits de votre enfant et de son intérêt.
    • Par exemple, votre enfant peut suivre un enseignement religieux dispensé par un prêtre, un imam ou un rabbin.
  •  En tant que membre d’un groupe ethnique vous avez le droit de faire progresser votre propre vie culturelle avec les autres membres de votre communauté.
    • Par exemple, vous et les membres de votre groupe ethnique avez le droit de vous rassembler pour célébrer une fête traditionnelle.
  •  Vous avez droit aux mesures d’aide sociale prévues dans la loi si vous êtes dans le besoin. Ces mesures doivent vous permettre d’avoir un niveau de vie décent.
    • Par exemple, vous avez droit aux mesures de soutien pour assurer à votre famille la nourriture, les vêtements et un logement suffisants.
  •  Vous avez le droit à des conditions de travail justes et raisonnables.
    • Par exemple, vos conditions de travail doivent respecter les lois, votre santé et votre sécurité.
  •  Vous et votre conjoint ou conjointe, mariés ou unis civilement, avez les mêmes droits, responsabilités et obligations. 
    • Par exemple, vous et votre conjoint ou conjointe avez le droit d’assurer ensemble les biens et finances de la famille, de décider des valeurs importantes de la famille, de choisir le nom des enfants ou encore de consentir aux soins médicaux qu’ils requièrent.
  •  Les personnes âgées et les personnes handicapées ont le droit d’être protégées contre l’exploitation. 
    • Par exemple, on ne peut profiter de la vulnérabilité d'une personne âgée ou handicapée pour l'exploiter, soit en lui soutirant son argent, soit en l'isolant ou en lui infligeant des blessures physiques ou psychologiques.
  • Le droit de l'enfant à la protection, à la sécurité et à l'attention que ses parents ou les personnes qui en tiennent lieu peuvent lui donner 
    [article 39]
  • le droit à l'instruction publique gratuite, dans la mesure et suivant les normes prévues par la loi 
    [article 40]
  • le droit des parents ou des personnes qui en tiennent lieu d'assurer l'éducation religieuse et morale de leurs enfants conformément à leurs convictions, dans le respect des droits de leurs enfants et de l'intérêt de ceux-ci 
    [article 41]
  • le droit de choisir des établissements d'enseignement privés qui se conforment aux normes prescrites ou approuvées en vertu de la loi 
    [article 42]
  • le droit des personnes issues des minorités ethniques de maintenir et de faire progresser leur vie culturelle avec les membres de leur groupe 
    [article 43]
  • le droit à l'information, sauf dans la mesure prévue par la loi 
    [article 44]
  • pour toute personne dans le besoin, le droit à une aide financière et sociale, prévue par la loi susceptible de lui assurer un niveau de vie décent 
    [article 45]
  • le droit à des conditions de travail justes et raisonnables respectant la santé, la sécurité et l'intégrité physique de la personne, dans la mesure prévue par la loi 
    [article 46]
  • le droit, dans la mesure et suivant les normes prévues par la loi, de vivre dans un environnement sain et respectueux de la biodiversité 
    [article 46.1]
  • l'égalité des conjoints, dans le mariage ou l'union civile, et une responsabilité égale dans la direction morale et matérielle de la famille et l'éducation de leurs enfants communs 
    [article 47]
  • le droit des personnes âgées ou handicapées à la protection contre toute forme l'exploitation, ainsi qu'à la sécurité et à la protection de leur famille ou des personnes qui en tiennent lieu 
    [article 48]
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Origine

In 1948, the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) proclaimed that human rights and fundamental freedoms apply to all members of the human family.

A declaration does not however have the same status as a law or a treaty. In 1966, the General Assembly of the United Nations adopted two international covenants in order that States should be bound by the rights it contained:

  • The International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) protects, for example, the right to life, freedom of expression, assembly and association, and prohibits torture. 
  • The International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR) guarantees, for example, the right to free education, to health, to work and to social security.

 

Economic and Social Rights in Québec: Protected and guaranteed by several laws

Through its commitment to the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR) the Québec Government undertook to give effect to those rights.

The Québec Government undertook to give effect to those rights. :

Moreover, Québec has included economic and social rights in its fundamental law:

 

Did you know?

Québec is the only province – and the only North-American jurisdiction – to have included economic and social rights in a fundamental law, the Charter of Human Rights and Freedoms. It takes precedence over all other laws.

 

In practice

Through these commitments, Québec has the responsibility to uphold, protect, promote and implement social and economic rights. It must, for example, adopt laws or put in place laws or other measures as may be necessary to give effect to the rights recognized in the present Covenant.

  • The Government must ensure that its policies or those of businesses or institution on its territory are not discriminatory and foster the social, economic and cultural participation of all.

  • The Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse can intervene when those rights are not respected.

  • The courts can issue rulings to protect economic and social rights based on the Charter of Human Rights and Freedoms and other legislation.

 

For the full recognition of economic and social rights

Although they are included in the Charter of Human Rights and Freedoms, economic and social rights do not have the same status as the political and judicial fundamental rights (sections 1 to 38) that take explicit precedence over all other Québec laws.

The implementation and scope of economic and social rights are limited. Yet, economic and social rights have the same importance as all other human rights and freedoms.

Why? Because respect for these rights is linked to other rights and freedoms guaranteed in the Charter, including the right to equality and the right to safeguard one’s dignity.

This is the reason why the Commission recommends that Québec reinforce these rights by:

  • Giving economic and social rights the same status as other rights in the Charter establishing their explicit precedence over all other laws;

  • Making the full realization of these rights a priority;

  • Explicitly stating a number of other economic and social rights in the Charter, such as:

    • The right to housing
    • The right to health
    • The right to work

Find out more :
Après 25 ans - La Charte québécoise des droits et libertés. Volume 1 - Bilan et recommandations
(In French only, PDF, 2 Mo)

 

International commitments of the Québec State

By ratifying the ICESCR, Québec made several promises, among others, to:

  • Prohibit discrimination (direct, indirect or systemic) in the exercise of the rights included in the Covenant. Rights must be exercised without discrimination “based on race, colour, sex, language, religion, political opinion or any other opinion, national or social origin, property, birth or any other status.”

  • Ensure progressively the full realization of the recognized rights. This includes the obligation to adopt immediate and concrete actions to implement the rights enunciated in the Covenant. The State must then act “by every appropriate means” (through laws, policies, social programs, etc.) and “to the maximum extent of available resources” in order that all can exercise their economic and social rights.

  • To refrain from adopting “regressive measures”, that is, to avoid putting in place, laws, regulations or programs, etc. that would “directly or indirectly be a step back” relative to the recognized rights in the Covenant. To do so would require the most careful consideration of all rights ensured and be fully justified based on the available resources.
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Les droits garantis par la Charte


La Charte interdit aussi :

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